เขาคือสุดยอด

เขาคือสุดยอด นักปั่นเลื่องชื่อกระฉ่อนที่คนภายในวงการรู้จักอย่างดี

เขาคือสุดยอด จากนักกีฬาอนาคตไกล ที่กำลังกวาดชัยชนะจากการแข่งขัน

เขาคือสุดยอด รายการสำคัญระดับนานาชาติ แต่แล้วชีวิตนักกีฬาก็มีอันต้องยุติ เพราะมะเร็ง แทบไม่มีใครเชื่อว่า เขาจะเอาชนะโรคร้าย และกลับมายิ่งใหญ่ ในสนามแข่งขันอีกครั้ง นักสู้ผู้ไม่เคยยอมแพ้ต่อโชคชะตาผู้นั้นก็คือ ยอดนักปั่นจักรยานชาวอเมริกันนามว่า แลนซ์ อาร์มสตรอง

แลนซ์ อาร์มสตรอง เกิดวันที่ 18 กันยายน ค.ศ. 1971 ที่มลรัฐเท็กซัส เป็นนักแข่งจักรยานชาวอเมริกัน เจ้าของแชมป์การแข่งขันทูร์ เดอ ฟรองซ์ ติดต่อกัน 7 สมัย ในช่วงปี ค.ศ. 1999 – ค.ศ. 2005 และเป็นแชมป์โลก ประจำปี ค.ศ. 1993 เมื่ออายุเพียง 21 ปี

เขารักการเล่นกีฬามาตั้งแต่เด็กๆ โดยเริ่มหัดว่ายน้ำ และวิ่งเมื่ออายุ 10 ขวบ พออายุ 13 ก็ลงแข่งขันไตรกีฬา (กีฬา 3 ชนิดคือ วิ่ง ว่ายน้ำ และขี่จักรยาน) และเป็นนักไตรกีฬาระดับชาติระหว่างเรียนชั้นมัธยมปลาย

ทีมงานพัฒนานักกีฬาโอลิมปิกของสหรัฐฯ ชวนให้เข้าค่ายฝึก เพื่อเอาจริงเอาจัง กับการขี่จักรยาน กีฬาที่ชอบที่สุดเพียงอย่างเดียว จึงออกจากโรงเรียน และจ้างครูมาสอนพิเศษแทน ยังโอเคอยู่

หลังจากนั้น ก็ตระเวนแข่งจักรยานระดับนานาชาติหลายรายการ จนได้รับคัดเลือก ให้เป็นตัวแทนทีมชาติสหรัฐ ลงแข่งขันโอลิมปิก ที่บาร์เซโลนา สเปน แอตแลนตา สหรัฐอเมริกา ซิดนีย์ ออสเตรเลียแลนซ์ เข้าแข่งขันจักรยานตูร์ เดอ ฟร้องซ์ ครั้งแรกเมื่ออายุ 19 ปี แม้จะไม่ประสบความสำเร็จ

แต่ทำให้โลกได้รู้ว่า เขาคือดาวดวงใหม่ ของการแข่งขันขี่จักรยาน พออายุ 21 ปี เขาชนะเลิศ การแข่งขันจักรยาน ประเภทถนนชิงแชมป์โลก ที่เมืองออสโล ประเทศนอร์เวย์ และการแข่งขันใหญ่ๆ อีกหลายรายการขณะที่ชีวิตการเป็นนักกีฬากำลังรุ่งโรจน์ และกำลังไล่ล่าชัยชนะในตู เดอ ฟร้องค์

ซึ่งถือว่า เป็นการแข่งขันที่มีชื่อเสียงที่สุดในโลก รายการหนึ่ง ที่เขายังไม่เคยสัมผัสกับชัยชนะ ด้วยวัยเพียง 25 ปี แลนซ์มีอาการเจ็บลูกอัณฑะ ตอนแรกเขาคิดว่า เป็นแค่อาการระคายเคืองจากการฝึกซ้อม

เขาคือสุดยอด

หลังจากมีอาการนี้ อยู่ประมาณ 5 เดือนครึ่ง

แลนซ์จึงไปหาหมอ และพบว่าตัวเองเป็นมะเร็งที่ลูกอัณฑะ ไม่เพียงเท่านั้น มะเร็งยังลามไปที่ช่องท้อง ปอด และต่อมน้ำเหลือง หลังจากผ่าตัดอัณฑะข้างขวาทิ้ง แลนซ์เปลี่ยนพฤติกรรมการทานอาหาร ควบคู่ไปกับการทำเคมีบำบัด ตอนนั้นแพทย์ค่อนข้างมั่นใจมากว่า เขาจะหายจากมะเร็ง

แต่เมื่อตรวจพบว่า มีเนื้องอกที่สมองด้วย โอกาสที่จะหายลดลงไปอีก จนเขาเข้าผ่าตัดเนื้องอกในสมอง และทำเคมีบำบัดอีกหลายครั้ง แพทย์จึงประกาศว่า เขาเป็นอิสระจากมะเร็งแล้ว กีฬาจักรยาน

การที่แลนซ์หายจากโรคร้าย ภายในเวลาเพียง 16 เดือน นับว่าเป็นเรื่องมหัศจรรย์มากพออยู่แล้ว แต่เขาทำได้มากกว่านั้น เขากลับมาใกล้ซ้อมขี่จักรยานอีกครั้ง โดยไม่มีใครเชื่อว่า เขาจะสามารถชนะ การแข่งขันอะไรได้อีกแม้แต่สปอนเซอร์ ก็ยกเลิกเงินสนับสนุนปีละ 600,000 ดอลลาร์

แลนซ์หาผู้สนับสนุนรายใหม่ ด้วยความยากลำบาก ในที่สุด ยูเอส โพสทอล ก็ให้เงินสนับสนุน ปีละ 200,000 ดอลลาร์ ซึ่งเป็นการลงทุนที่ให้ผลตอบแทนเกินคาด เพราะแลนซ์ชนะเลิศการแข่งขันตูร์ เดอฟร้องซ์ ครั้งแรกในปีนั้น พร้อมกับทำลายสถิติเดิม ล่าสุดเมื่อวันอาทิตย์ที่ 25 กรกฎาคม 2547

เค้าเพิ่งคว้าแชมป์ตูร์ เดอ ฟร้องซ์ สมัยที่ 6 ติดต่อกัน สร้างประวัติศาสตร์ซิวแชมป์เยอะสุดตลอดกาล พร้อมทั้งประกาศอำลาสนามแข่งจักรยานทางไกลโดย จะลงทำการแข่งขันรายการตูร์ เดอฟรองซ์ เป็นรายการสุดท้าย

กล่าวได้ว่า ผู้หญิงสองคน ที่คอยติดตาม ให้กำลังใจเขาตลอดการแข่งขันคือ แม่ และภรรยา ลินดาแม่ของเขา คลอดแลนซ์เมื่อเธออายุเพียง 17 ปี แลนซ์ใช้นามสกุลสามีคนที่ 2 ของแม่ ดูบอลสด

ต่อมา ลินดาหย่ากับพ่อเลี้ยงของแลนซ์ เขาจึงเติบโตมาด้วยน้ำพักน้ำแรง ของแม่แต่เพียงผู้เดียว ผู้หญิงอีกคนคือ คริสติน ริชาร์ด ภรรยาซึ่งกำลังท้อง (โดยสเปิร์มที่แลนซ์เก็บไว้ ในธนาคารสเปิร์ม ก่อนที่เขาจะทำเคมีบำบัด) และคลอดหลังจากเขาได้รับชัยชนะ จากการแข่งขันครั้งนี้ไม่นาน ทั้งคู่ตั้งชื่อลูกชายคนแรกว่า ลุค